Növényi NorbertBirkózásban a felnőtt mezőnyben 1977-ben tette le névjegyét az országos bajnokságon szerzett bronzérmével. Világversenyen 1979-ben mutatkozott be. 1980-ban a moszkvai olimpián megnyerte az olimpiai bajnokságot. 1981-ben a göteborgi Eb-n a hetedik helyen zárt, az 1983-as Vb-n pedig bronzérmet szerzett. 1985-ben befejezte birkózó pályafutásának első korszakát. 1985-től 1988-ig a Bp. Spartacus birkózó edzője volt. Kickbox-versenyzőként tért vissza a küzdőtérre; egy Eb- és Vb- aranyat szerzett. 1992-ben újra birkózóként bukkant fel, az FTC versenyzőjeként kiharcolta az olimpiai részvételt, ahol 7. helyezettként zárt. Pályafutása során birkózásban hét felnőtt bajnoki címet szerzett. 2009-ben az MMA-ban megszerezte a WFCA nehézsúlyú világbajnoki övét. A Magyar Látássérültek és Mozgáskorlátozottak Sportszövetségének elnökeként és a Növényi Norbert Sportakadémia és Sport Egyesület keretei között sportmenedzserként és oktatóként tevékenykedik.

„A sport és a tanulás kölcsönösen befolyásolja egymást, hiszen aki sportol, az megtanul küzdeni, megtanul veszíteni és újra felállni. Ezt a képességet pedig a tanulásban, majd a munkában is kamatoztatni fogja. Ezért tartom fontosnak, hogy ne kelljen választani a sport és a tanulás között a fiatal tehetségeinknek.”